“Tantissima Virtus al Sacrario del Cestista” di Ezio Liporesi

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La Virtus festeggia a Porretta lo scidetto del 1949

 

Riprendo dal sito 1000cuori rossoblù su FB un testo scritto da Ezio Liporesi :

 

“Nel 1949 la Virtus vince il suo quarto titolo e sale a Porretta Terme per festeggiare il suo quarto scudetto. Vincono nettamente i bianconeri, 20-58. Migliori in campo Paride Setti e Carlo Negroni.

Ma a Porretta Terme la Virtus ha lasciato molte altre tracce: nella chiesa della Madonna del Ponte, c’è il Sacrario del Cestista, ricco di storia della pallacanestro e in particolare della Virtus. Fu voluto da Achille Baratti, dirigente della Virtus, appena laureatasi Campione d’Italia per la sesta volta e nacque come Sacrario del Cestista Emiliano, per poi assumere col tempo carattere nazionale; l’inaugurazione si svolse il 29 luglio 1956 e la cerimonia fu incentrata su una staffetta di 60 tedofori che trasportarono la lampada votiva, con partenza dal Santuario di San Luca alle 5,30, fino alla chiesa della Madonna del Ponte. Gli ultimi tre furono Carlo Negroni, campionissimo e capitano della Virtus reduce dallo scudetto vinto (suo quinto personale); Rino di Cera del Gira, ma che qualche anno prima, nella stagione 1951/52 aveva disputato, in prestito alle V nere, il Torneo del Centenario a Bruxelles; Paolo Conti del Motomorini, che poi a partire dalla stagione 1959/60, sarebbe diventato per tre annate un punto di forza della Virtus. Ho raccolto anche la testimonianza di uno degli altri tedofori: Franco Gironi che iniziò nella juniores del Gira, ma poi fu in Virtus dal 1958 al 1964 (Dalle giovanili con allenatore Lamberti fino a toccare la prima squadra in amichevole con allenatore Kucharski), con pausa di un anno a La Spezia per motivi di servizio militare: “Portai la lampada per un chilometro e fu un’esperienza bellissima. Quando ci fu la celebrazione del quarantennale andai con mia moglie, c’era Serafini, ma nessuno della mia epoca, rimasi un po’ deluso”.

Ho visitato il Sacrario, fin dal primo momento sono stato investito da una forte emozione: tante maglie, tante targhe, soprattutto queste ultime dedicate a personaggi, non necessariamente tra i più noti, ma che erano stati oggetto delle mie ricerche e di scoperte a volte stupefacenti. Quindi, se amate la Virtus, non conoscendone però molto dettagliatamente la storia, e un giorno capitate da quelle parti, stampate e portatevi con voi quest’articolo, vi sarà utile per navigare nel meraviglioso mare delle V nere.

 

Innanzitutto Luciano Trevisi, Franco Mariani e Antonio Rosini, caduti in guerra su opposte fazioni. Luciano Trevisi, nato a Bologna il 13 maggio 1922, giocava nelle giovanili bianconere ma anche nella formazione che affrontò nelle stagioni 1938/39 e 1939/40 il campionato G.I.L. (gioventù italiana littoria), uno dei tornei (l’altro era il G.U.F., gruppi universitari fascisti) che il fascismo aveva affiancato ai classici tornei per divulgare l’attività sportiva e farne uno strumento di propaganda; questi tornei erano disputati da squadre cittadine e quelle bolognesi erano in gran parte costituite da giocatori della Virtus. Trevisi era inserito nel G.I.L. Bologna, insieme ad altri virtussini, alcuni dei quali diverranno campioni d’Italia negli anni successivi, come Gianfranco Bersani, Cesare Negroni, Marino Calza, Gianfranco Faccioli; in quella squadra anche a Raffaello Zambonelli, giocatore prima della guerra, poi brillante dirigente. Nella seconda stagione il cammino della squadra bolognese è brillante, tanto da giungere alle finali di Abbazia, nella provincia di Pola, nell’attuale Croazia. Le altre finaliste sono Milano, Trieste e Napoli. Dopo aver perso contro i lombardi e i giuliani, il G.I.L. Bologna si riscatta battendo, il 5 maggio 1940, per 41-31 i campani, concludendo al terzo posto. In quest’incontro Trevisi realizza 4 punti e sono i suoi ultimi su un campo di basket, perché Luciano non potrà seguire le orme dei suoi compagni. Nell’estate successiva ha infatti inizio la campagna del Nordafrica, nella quale Trevisi è impegnato come sottotenente. Qui troverà la morte il primo agosto del 1943, 81 giorni dopo la resa delle forze italo tedesche e della fine della campagna del Nordafrica, o perlomeno questa è stata la data in cui è stato registrato il suo decesso.

Prima di parlare di Franco Mariani, accenno al fratello più grande, Alberto, classe 1921, che disputò amichevoli con la prima squadra nel 1938/39; due stagioni dopo, a conflitto già iniziato, con la Virtus squadra B partecipa al Campionato di Divisione Nazionale B e fa anche un’apparizione nella squadra maggiore in Serie A (diventerà poi apprezzato arbitro internazionale). Lo ritroviamo nel 1944, esattamente il 31 marzo ad un allenamento della prima squadra in Santa Lucia; in quell’occasione c’è anche il giovane fratello Franco. Insieme a loro, oltre ai già citati Bersani e Cesare Negroni, ci sono altri bianconeri che conquisteranno allori tricolori e faranno la storia della Virtus pallacanestro, come Carlo Cherubini e, soprattutto, Giancarlo Marinelli e Venzo Vannini. C’era un ottavo giocatore, già compagno di squadra di Vittorio Gassman nel Parioli e nella nazionale, Fulvio Ragnini. Franco Mariani si stava affacciando quindi alla prima squadra, ma la sua storia cestistica finì praticamente sul nascere e la sua stessa vita terminò, troppo presto, poco tempo dopo a Monte San Pietro. Perirà con lui anche il cognato di Alberto, Antonio Rosini (per tutti Tonino), che pure giocava nelle giovanili Virtus ed era compagno di Franco, non solo sui campi di gioco, ma anche nella lotta partigiana. Nel 1946, in memoria di Franco e Antonio, si disputò a Bologna la Coppa Mariani e Rosini, vinta dalla Virtus, davanti a Timo, Gira, Asip, Matteotti e Sempre Avanti.

Abbiamo sempre considerato le squadre del GIL Bologna e del GUF Bologna, compagini volute dal fascismo per partecipare ai corrispondenti campionati al fine di incrementare l’attività sportiva come veicolo di propaganda, alla stregua di squadre giovanili Virtus, in quanto formate prevalentemente da giocatori della Virtus. Per il GUF Bologna questo fu sancito ufficialmente a partire dal 28 settembre 1939, data della fusione tra GUF Bologna e Virtus Bologna Sportiva. La squadra che ne risultò annoverava Venzo Vannini (Cap.), Giancarlo Marinelli, Gelsomino Girotti, Galeazzo Dondi Dall’Orologio, Athos Paganelli, Renato Bernardi, Lino Rosssetti, Verardo Stivani, tutti giocatori della prima squadra Virtus, e Giancarlo Gubellini, che con la prima squadra disputerà gare amichevoli; a questi vanno ad aggiungersi Sassoli, Marchi, Beseghi e Paolo Ferratini. Da quel giorno Ferratini fu a tutti gli effetti un giocatore delle V nere. Paolo era nato a Bologna il 19 febbraio 1917 e dopo aver conseguito la maturità classica presso il Liceo Ginnasio Luigi Galvani, si laureò presso l’ateneo bolognese in Ingegneria Civile (Sottosezione Trasporti) il 18 giugno 1940. Superato l’esame di stato a Genova e nonostante gli inviti alla prudenza, soprattutto da parte del padre, legale del Credito Romagnolo, Paolo scelse di rinunciare al rinvio (si era iscritto a Ingegneria Mineraria) e partì volontario con la Scuola Centrale Militare di Alpinismo come prima tappa. Assegnato, al pari di molti altri ingegneri, all’artiglieria alpina, Paolo Ferratini fu inviato alla Scuola A.U.C. (Allievi Ufficiali di Complemento) di Lucca. Nominato Sottotenente venne destinato alla 32ª batteria del Gruppo “Bergamo” (2° Reggimento Artiglieria Alpina), comandata dal Cap. Bruno Gallarotti che lo ricorderà come uno degli artiglieri a lui più cari. Raggiunse così Druento, in provincia di Torino, dove il suo reparto stava esercitandosi e dove conobbe un altro giovanissimo Sottotenente, il ventunenne Lorenzo Valditara, che così scrisse una volta divenuto Generale: “Con Ferratini fummo assieme per tutto il periodo della marcia al Don e delle operazioni difensive sul fiume nonché nei combattimenti della ritirata fino a Nikolajewka, condividendo spesso la stessa tenda e, all’addiaccio, la stessa coperta.  A Nikolajewka Ferratini fu gravemente ferito durante l’assalto finale dell’abitato; trasportato dai suoi artiglieri in un’isba fu curato, per quanto possibile, dal Ten. medico Alliani ma morì durante la notte. Lo seppellii, con l’aiuto di alcuni soldati, alla base del campanile della chiesa, che allora mi apparve come la maggiore del paese. Al mio rientro in Italia, nell’aprile del ’43, andai a far visita alla madre, che trovai molto provata, com’era da aspettarsi”. In precedenza, secondo quanto riferito dalla sorella di Paolo, Sofia Ferratini Vancini, il Comandante della 32ª batteria (l’allora Capitano Gallarotti) aveva comunicato personalmente alla famiglia il luttuoso evento. A conclusione della sua lettera il Gen. Valditara, ricorda i sentimenti che ha provato e che tuttora prova verso “quel bravo ufficiale” che lo onorò della sua amicizia. Altre fonti parlano del Sottotenente Ferratini “…un ingegnere bolognese… che al momento della verità non si è scostato per un minuto dal proprio cannone” (che, in realtà, era l’obice da 75/13). I documenti ufficiali riportano: “Caduto in combattimento in Russia, a Nikolajewka, dilaniato da scheggia di mortaio”. Già laureato in Ingegneria Civile, Paolo Ferratini nel novembre del 1941 si era iscritto, a Bologna, al terzo anno di Ingegneria Mineraria e gliene fu attribuita la Laurea Honoris Causa.

Poi Vasco Vignoli che fece parte della prima squadra della Virtus solo nella stagione 1944/45, quella che precedette la ripresa della regolare attività, dopo la seconda guerra mondiale. In quest’annata e in particolare nel 1945 vengono disputate solo amichevoli contro la squadra militare americana e il campionato provinciale in cui la Virtus piazza le sue tre formazioni al primo, secondo e quarto posto. Nel 1941/42 e 1942/43 Vignoli faceva parte della seconda squadra, ovvero la Virtus Bologna Sportiva II.

Luciano Martini, cresciuto nelle giovanili Virtus, fin dalla Leva Primi Cesti del 1942/43, approda in prima squadra nella stagione successiva, che però è quella della sospensione del campionato di serie A a causa della guerra. L’attività in casa Virtus è ridotta al minimo, ma comunque viene disputato a febbraio in Santa Lucia un torneo volante, nel quale le Vu nere presentano due squadre, la A e la B, e a cui partecipa anche la polisportiva Cisponi. Sempre in Santa Lucia il 5 aprile Virtus A e Virtus B si affrontano in amichevole, vinta per 38-31 dalla squadra A che schiera anche Luciano. L’incontro è particolarmente significativo perché si tratta dell’ultima partita disputata nella gloriosa palestra della chiesa sconsacrata. L’11 giugno a Vignola la Virtus batte per 82-20 una rappresentativa modenese; nell’occasione Martini mette a segno due punti. Luciano Martini passerà poi a giocare nell’OARE, ma troverà la morte a soli 25 anni nel 1952. Il 7 febbraio 1952 viene disputata in sua memoria una partita tra una rappresentativa bolognese, con Bersani, Battilani e Dino Zucchi, e una pesarese, vinta dalla prima per 51-32.

Mauro Serrazanetti, classe 1924, deceduto nel 1978, disputò, nella stagione 1949/50 la prima Coppa Città di Bologna, nella quale la Virtus giunge seconda, ma disputa anche tre gare di campionato senza segnare punti. Lasciata la pallacanestro giocata divenne arbitro di serie A, sempre pronto, però, a rispondere presente al richiamo della Virtus per le gare di Vecchie Glorie.

Carlo Lovari morì a soli 26 anni. Con la Virtus aveva disputato il torneo Paul Lentin a Liegi nella stagione 1956/57, in prestito dallo Sporting Vela Viareggio, poi era entrato a far parte delle V Nere nella stagione successiva. Ma già prima del termine del girone d’andata si manifesta un male inesorabile: dapprima gli viene amputata una gamba, ma Carlo ritorna comunque sulla panchina Virtus per sostenere i compagni, ma poi il 24 luglio 1959 muore. Nel libro “Il Mito della V Nera”, che celebra i 100 anni della Virtus si legge: “A Porretta Terme nel Santuario della Madonnina del Ponte, in una cappella adibita a Sacrario del Cestista Emiliano, anche il suo nome viene ricordato assieme agli altri virtussini scomparsi”. In realtà io non ho trovato il suo nome, ma probabilmente è inciso su una lastra che non è più leggibile.

Per ultimo, ma non certo cronologicamente né, tantomeno, per importanza, Natale Tancredi, ma se lo chiamiamo così, difficilmente qualcuno lo potrà riconoscere. Natale era da sempre il mitico “Giarella” e lo era già molto tempo prima della nascita della Virtus Pallacanestro. Aveva gareggiato per la Virtus, sezione Atletica, agli inizi del 900, poi con l’avanzare dell’età diventò il massaggiatore di tutti gli atleti Virtus e fu così che, con la nascita della palla al cesto, i cestisti delle V nere si ritrovarono affiancati da questa figura che era poi, con la sua esperienza, quasi un anticipatore della figura del preparatore atletico. Pochissime le testimonianze che riportano il suo vero nome “in aggiunta” al soprannome: una foto che lo ritrae atleta e una lastra che riporta anche il suo nome proprio nella chiesa di Porretta.

Il suo nome inciso su una lastra nel Sacrario del Cestista

 

Mentre uscivo pensavo come in pochissimi metri quadrati fosse racchiusa tanta Virtus, dagli scudetti di Negroni ai comprimari che hanno disputato poche amichevoli o neppure raggiunto la prima squadra.

Ezio Liporesi

 

Foto di Giovanni Modesti

 

Considerando il tema trattato, più volte ripreso su queste colonne, ho voluto aggiungere mie informazioni

“Gentile Liporesi, ho letto il Suo interessantissimo articolo su “1000 cuori rossoblù” che illustra come la storia della Virtus, nel periodo precedente lo scoppio della seconda guerra mondiale e in quello immediatamente successivo,si sia intriso anche di una componente,per così dire,spirituale, perché di tanti cestisti virtussini dell’epoca si trova accurata memoria nel “Sacrario del cestista”,una cappella collocata il 29 Luglio 1956 all’interno del Santuario della Madonna del ponte di Porretta Terme. Merita ricordare che sempre nello stesso anno ,grazie alla eccezionale capacità organizzativa di Achille Baratti,allora Presidente Federbasket regionale e col quale il sottoscritto ha avuto l’onore di collaborare,fu istituito a Porretta un Centro federale per la pallacanestro femminile per i raduni estivi delle nazionali in rosa. La Madonna del ponte è in procinto di ottenere la definitiva ufficializzazione come Patrona nazionale della pallacanestro secondo gli intendimenti della Diocesi di Bologna,nella persona del suo Arcivescovo Card. Matteo Maria Zuppi, e del Presidente Nazionale Fip Gianni Petrucci;nessun sport di squadra ha mai ottenuto sino ad ora simile patronato religioso. Detto questo la Madonna dei cestisti italiani di Porretta abbraccia nel suo ideale manto protettivo anche i “cugini” fortitudini e tutti i giocatori e giocatrici italiani che a qualsiasi livello si dedicano allo sport della “ palla a spicchi”. Per onor di verità Il Presidente della Fortitudo Pavani si è recato in visita al Santuario di Porretta per partecipare al rito religioso ,officiato nel settembre 2016 dall’Arcivescovo Zuppi,per la celebrazione del 60° anniversario del “Sacrario del cestista” e in quella occasione fu donata una maglia con gli autografi dei giocatori e dedica alla Patrona del basket. Quindi si può dire che il Santuario di Porretta raccolga cimeli di entrambe le squadre di “basket city” e presto potremmo assistere, nella cornice unica del nuovo impianto della Fiera, allo spettacolo esclusivo del derby Virtus/Fortitudo nel pomeriggio del giorno di Natale. Forse non molti sanno che tre grandi cantanti bolognesi,Andrea Mingardi,Iskra Menarini e Luca Carboni,hanno realizzato un inno ,intitolato “Nostra Signora dei canestri”,in omaggio alla Protettrice dei cestisti italiani di Porretta. Spero che chi di dovere,dirigenti Virtus e/o Fortitudo o Fip,si dia da fare per consentire l’ascolto dell’inno dei cestiti italiani in occasione del derby di Natale. Questo sarebbe il modo migliore per dare ulteriore risalto al valore di “basket city”,la città di Bologna come “genius loci” del movimento cestistico italiano, e onorare la memoria di Achille Baratti, che è riuscito a fondere pallacanestro e venerazione religiosa nello “scrigno spirituale” del Santuario della Madonna dei cestisti di Porretta Terme.

Con i più cordiali saluti baskettari

Mario Becca

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